ORION
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    Orion fa parte del programma Costellation che si prefigge di riportare l'uomo sulla Luna (ultimo allunaggio Apollo 17 nel 1972), un'eventuale base sulla Luna ed infine lo sbarco umano sul pianeta Marte così come rappresentato nel simbolo a sinistra (Terra, Luna, Marte, Sole). Si stanno conducendo intensi studi per l'individuazione del luogo migliore dove fare la base lunare, possibilmente vicino ad una fonte di acqua. Inoltre vi sarranno diverse missioni Orion dirette alla ISS prima della missione lunare in quanto una volta rilasciato dal vettore Ares I è in grado di raggiungere ed agganciarsi alla ISS con un equipaggio massimo di 6 persone ed infine di rientrare a terra con l'equipaggio ammarando nel Pacifico. Orion dovrebbe subentrare al ritiro dello Space Shuttle (2011). Il programma è in fase di rielaborazione per una ridefinizione del programma spaziale della NASA  con una dilatazione dei tempi previsti.
                                PROPULSORI AMERICANI                               LA NASA                 
           
                                                 I DUE VETTORI
   

          Descrizione della missione lunare

A differenza delle missioni Apollo dove vi era un'unico vettore Saturn V, qui si usano due vettori Ares, Ares I per l'Orion con equipaggio e l'Ares V per il Cargo costituito dall'Earth Departure Stage (che fornirà la spinta dalla Terra alla Luna) e l'Altair (nome dell'LSAM usato per l'allunaggio). I vantaggi di questa scelta sono: maggiore sicurezza per l'equipaggio, minori costi, e maggiore versatilità per l'Orion in quanto sarà usato anche in altre tipologie di missioni come quelle dirette alla ISS. 

Partenza dell'Ares V col Cargo Altair (LSAM) con l' EDS, e suo rilascio

Partenza dell'Ares I con l'equipaggio e rilascio dell'Orion

  Aggancio dell'Orion con Altair

Accensione dell'EDS (Earth Departure Stage)

Terminata la spinta dell'EDS, l'Altair si separa

Inserzione nell'orbita lunare e separazione di Orion con Altair

  Allunaggio di Altair

Partenza dell'Ascent Stage di Altair

Aggancio con Orion e passaggio di equipaggio dalla Ascent Stage e sua separazione, partenza verso la Terra

Separazione del Crew module dal Servise module vicino la Terra     

Rientro in atmosfera del Crew module

Ammaraggio nell'Oceano Pacifico

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